ACOEM aconseja suspender las pruebas de espirometría ocupacional de rutina durante la pandemia de COVID-19

La espirometría, la prueba de funcionalidad respiratoria, realizada con mayor frecuencia, es la piedra angular de los programas de vigilancia respiratoria ocupacional. Cientos de miles de pruebas de espirometría se realizan cada año en los EE. UU. Para cumplir con los requisitos reglamentarios ocupacionales.
 
Sin embargo, durante el brote actual de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), el Colegio Americano de Medicina Ocupacional y Ambiental (ACOEM) cree que es prudente suspender las pruebas de espirometría en el lugar de trabajo, a menos que se determine que es clínicamente esencial, debido a riesgo significativo de transmitir COVID-19. Las pruebas de espirometría requieren la realización de una maniobra espiratoria forzada que podría propagar gotitas en el aire si se examina a una persona infectada, incluso si es asintomática. El riesgo de que otras personas inhalen las gotas existe incluso si se desconoce la probabilidad de que esto ocurra.
 
Debido a este riesgo, muchos laboratorios de pruebas de función pulmonar (PFT) se han cerrado temporalmente. Otros laboratorios no miden los volúmenes pulmonares con pletismografía corporal, y otros limitan las pruebas solo a las pruebas esenciales. Además, muchos directores de cursos de espirometría aprobados por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) están posponiendo cursos que fueron programados para el futuro cercano. Un estudiante infectado (incluso si es asintomático) que practica maniobras de capacidad vital forzada (FVC) en clase puede exhalar gotas que contienen virus que podrían infectar a otro estudiante.
 
La mayoría de las pruebas de espirometría ocupacional de rutina se basan en protocolos y no suelen ser médicamente esenciales de forma aguda. En consecuencia, en estas circunstancias y hasta que se sepa más acerca de COVID-19, ACOEM recomienda suspender las pruebas de espirometría en todos los casos, excepto médicamente esenciales, según lo determine un médico ocupacional o un neumólogo.
 
Este enfoque es consistente con las recomendaciones recientes de las agencias federales con respecto a la protección respiratoria personal. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) suspendió temporalmente los requisitos para las pruebas anuales de ajuste de protección respiratoria (Guía de cumplimiento temporal - Prueba de ajuste anual de protección respiratoria de atención médica para caretas con filtro N95 durante el brote de COVID-19). OSHA aconseja realizar una prueba de ajuste inicial utilizando un método cualitativo y suspender los requisitos anuales de prueba de ajuste durante la pandemia. OSHA reiteró la necesidad de realizar controles de sellado del usuario cuando se coloca el respirador. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Han emitido "Estrategias para optimizar el suministro de respiradores N95: crisis / estrategias alternativas", en caso de suministro reducido o inadecuado.
 
Se recomienda a los profesionales de la salud ocupacional y ambiental que observen cualquier orientación de los CDC, NIOSH, OSHA y la Administración de Alimentos y Medicamentos. Además, controle la página ACOEM COVID-19 y los canales de redes sociales de ACOEM para obtener actualizaciones continuas.

Fuente: American College of Occupational and Environmental Medicine (ACOEM) https://acoem.org/News/Press-Releases/ACOEM-Advises-Suspension-of-Routine-Occupational-Spirometry-Testing-During-COVID-19-Pandemic