¿Quién es el Higienista Industrial?

“La seguridad no es un lema es una forma de vida” Anónimo

En las empresas al hablar de temas de seguridad, salud ocupacional e higiene industrial, es
muy importante considerar que estas tres áreas, deben trabajar en conjunto y en
ocasiones en secuencia. Es decir, lo que hace una impacta a la otra área.
La semana pasada, compartimos el papel del médico en salud ocupacional, esta semana
queremos compartir quien es el Higienista Industrial y cuales son sus aportaciones a la
empresa.
En la Conferencia Internacional sobre «Capacitación y Educación en Higiene Ocupacional:
Una Perspectiva Internacional», realizada en Luxemburgo en 1986, se llegó a un acuerdo
sobre el alcance y las funciones de la higiene ocupacional.

  1. «Identificación y evaluación de los riesgos que pueden afectar a la salud en el lugar del
    trabajo».
  2. «Vigilancia de los factores y agentes del ambiente de trabajo y de las prácticas de
    trabajo que pueden afectar a la salud de los trabajadores».
  3. «Asesoramiento sobre la planificación y la organización del trabajo, incluido el diseño de
    lugares del trabajo, sobre la selección, el mantenimiento y el estado de la maquinaria y de
    los equipos así como sobre las sustancias utilizadas en el trabajo».
  4. «Participación en el desarrollo de programas para el mejoramiento de las prácticas de
    trabajo, así como en las pruebas y la evaluación de nuevos equipos, en relación con la
    salud.
  5. «Asesoramiento en materia de salud, de seguridad y de higiene en el trabajo y de
    ergonomía, así como en materia de equipos de protección individual y colectiva».
  6. «Fomento de la adaptación del trabajo a los trabajadores».
  7. «Colaboración en la difusión de informaciones, en la formación y educación en materia
    de salud e higiene en el trabajo y de ergonomía».
  8. «Participación en el análisis de los accidentes del trabajo y de las enfermedades
    profesionales».

¿Qué es la higiene industrial?
De acuerdo a la Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo (1998), la higiene
industrial es la ciencia de la anticipación, la identificación, la evaluación y el control de los

riesgos que se originan en el lugar de trabajo o en relación con él y que pueden poner en
peligro la salud y el bienestar de los trabajadores, teniendo también en cuenta su posible
repercusión en las comunidades vecinas y en el medio ambiente en general. Además
influye positivamente sobre la productividad y rentabilidad de las actividades laborales y
contribuye a la protección del medio ambiente y al desarrollo sostenible.

¿Quién es el higienista industrial?
De acuerdo a la Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo(1998), el higienista
industrial es un profesional capaz de:


 Prever los riesgos para la salud que pueden originarse como resultado de procesos
de trabajo, operaciones y equipos y, en consecuencia, asesorar sobre su
planificación y diseño.


 Identificar y conocer, en el medio ambiente de trabajo, la presencia (real o
potencial) de agentes químicos, físicos y biológicos y otros factores de riesgo, así
como su interacción con otros factores que pueden afectar a la salud y el bienestar
de los trabajadores.


 Conocer las posibles vías de entrada de agentes en el organismo humano y los
efectos que esos agentes y otros factores pueden tener en la salud.


 Evaluar la exposición de los trabajadores a agentes y factores potencialmente
nocivos y evaluar los resultados.


 Evaluar los procesos y los métodos de trabajo, desde el punto de vista de la posible
generación y emisión/propagación de agentes y otros factores potencialmente
nocivos, con objeto de eliminar la exposición o reducirla a niveles aceptables.


 Diseñar y recomendar estrategias de control y evaluar su eficacia, solo o en
colaboración con otros profesionales para asegurar un control eficaz y económico.


 Participar en el análisis del riesgo global y la gestión de un agente, proceso o lugar
de trabajo, y contribuir al establecimiento de prioridades para la gestión de riesgos.


 Conocer el marco jurídico para la práctica de la higiene industrial en su país.


 Educar, formar, informar y asesorar a personas de todos los niveles en todos los
aspectos de la comunicación de riesgos.


 Trabajar con eficacia en un equipo interdisciplinario en el que participen también
otros profesionales.


 Identificar los agentes y factores que pueden tener un impacto medioambiental y
comprender la necesidad de integrar la práctica de la higiene industrial con la
protección del medioambiente.


Bibliografía

Organización Internacional del Trabajo. (1998). Enciclopedia de Salud y Seguridad en el
Trabajo. Madrid: Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales Subdirección General de
Publicaciones .
World Health Organization. (julio de 2001). La Higiene Ocupacional en América Latina:
Una Guía para su Desarollo. Washington, D.C.: Organizacion Panamericana de la
Salud. Obtenido de World Health Organization:
https://www.who.int/occupational_health/regions/en/oehhigiene.pdf